De la un fotbalist amator la IDOL pentru milioane de fani! Tupeu incredibil in fata unei legende: "Imi pui o intrebare stupida!"

De la un fotbalist amator la IDOL pentru milioane de fani! Tupeu incredibil in fata unei legende: "Imi pui o intrebare stupida!"

►In numele lui PIRLO! Benfica – Juventus, joi 22:00, in direct Sport.ro si Voyo.ro!

Steven Gerrard, Kenny Dalglish, Ian Rush, Bill Shankly. Sunt nume imense pentru istoria fotbalului si pentru istoria celor de la FC Liverpool. Nume cunoscute in intreaga lume de microbisti. Exista insa un nume al unui jucator care este mentionat de fiecare data cand 'cormoranii' au meci. Si chiar de mai multe ori in timpul unei partide. Numele unui jucator din marea echipa care a dominat atat in Anglia, cat si in Europa in anii 70 si inceputul anilor 80. Este un jucator pe care noua generatie de fani ai lui Liverpool poate ca nu il stie, insa fanii vechi si-l amintesc cu mandrie. Cel despre care voi povesti in acest articol este Stephen Derek 'Steve' Heighway.

"All round the Fields of Anfield Road
Where once we watched the King Kenny play (and he could play)
Stevie Heighway on the wing
We had dreams and songs to sing
Of the glory round the Fields of Anfield Road"

Acesta este refrenul poate celei mai cunoscute melodii a fanilor din celebra peluza The Kop dupa You'll Never Walk Alone. Si cantata si in barurile din intreaga lume, inclusiv in Romania, de fanii care stau cu sufletul la gura atunci cand joaca Liverpool. Iar cel care a castigat 3 Cupe ale Campionilor Europeni, 5 titluri in Anglia si numeroase de alte trofee, se afla in melodie. Steve Heighway, cel care a transformat banda stanga a atacului lui Liverpool intr-o veritabila autostrada unde nu exista limita de viteza.

Sa o luam cu inceputul.


Bob Paisley: "Cand l-am vazut prima data, mi-a taiat rasuflarea"

Steve Heighway avea 22 de ani cand a ajuns la Liverpool. Fusese descoperit pe cand juca la o echipa fara liga pe nume Skelmersadale United. Fii lui Bob Paisley, Graham si Robert, au fost cei care l-au remarcat si l-au propus. Tatal lor, cel care in acel moment era asistentul lui Bill Shankly la Liverpool, a decis sa-l vada personal. "Cand l-am vazut prima data, aproape mi-a taiat respiratia pentru ca scria <star> pe el si juca pentru Skelmersdale impotriva celor de la South Liverpool. I-am si spus unuia dintre antrenorii nostri ca este cel mai bun fotbalist amator pe care l-am vazut vreodata".

De ce nu era profesionist deja? Steve era un tip foarte inteligent care a preferat sa se dedice scolii. Terminase o universitate, avand diploma in economie. A devenit insa unul dintre jucatorii cu care Shankly a reconstruit echipa. Un eveniment nefericit l-a facut sa debuteze la Liverpool - Bobby Graham si-a rupt piciorul intr-un meci cu Chelsea iar Heighway a devenit om de baza, ramand astfel pana in 1981!

Totusi, faptul ca venea din fotbalul amator a constituit un dezavantaj pentru Heighway. Era insa un tip orgolios caruia nu ii era teama sa ii tina piept chiar si infricosatorului Bill Shankly. "La putin timp dupa ce Steve Heighway s-a alaturat echipei, eram la o intalnire cu Shanks" povesteste Tommy Smith, cel care a jucat la Liverpool intre 1962 si 1978. "In acel moment, Steve era inca un jucator amator in mintea lui pe langa faptul ca avea o diploma de la universitate, si se simtea atacat usor. E un tip grozav, dar imi aduc aminte un moment cand Shanks l-a certat ca nu si-a ajutat un coleg intr-o situatie in care ar fi putut sa o faca. Shanks i-a zis: <Spune-mi, fiule, daca vecinului tau ii arde casa, tu ce ai face? Ai lua o galeata sa-l ajuti sau ai privi cum arde?> Nu stiu cum a putut cineva sa ramana serios pentru ca Steve, in intelepciunea lui, s-a ridicat si i-a spus: <Ei bine, tot ce pot sa zic e ca pana nu imi pui o intrebare serioasa, nu pot sa raspund. Daca imi pui o intrebare tampita, tot ce vei primi va fi un raspuns tampit> Asta l-a lasat fara cuvinte pe Shanks si a produs rumoare, va pot spune sigur".


Cariera istorica la Liverpool

Irlandezul nascut la Dublin a avut prima sansa sa impresioneze in testimonialul lui Gerry Byrne de pe 8 aprilie 1970. Heighway s-a confesat ulterior ca noua sa echipa ii era atat de putin familiara incat a trebuit sa intrebe cand s-a dus pe pozitia lui pe teren unde se afla peluza The Kop. Un fan celebru al lui Liverpool, comedianul John Martin, isi aduce aminte acel meci: "A inceput sa ploua in acea zi de la 7 dimineata si nu s-a oprit deloc toata ziua. Un nume ciudat a aparut pe foaia de joc atunci cand echipele au fost anuntate. Pe stanga era trecut nu P Thompson, ci S Heighway. Locul meu din arena era plasat ideal pentru a-l vedea pe noul nostru jucator. Fundasul care il marca era Jimmy Armfield cel care, desi nu mai era la prima tinerete, ramane un oponent fantastic. Tanarul Heighway a fugit pe langa el si a trimis multe centrari si alte pase care le-au oferit sanse importante atacantilor. S-a dovedit apoi ca nici macar nu avea contract cu clubul nostru in acel moment, dar Shankly nu a mai pierdut apoi timpul si l-a convins sa semneze". Heyghway a reusit sa fie protagonistul si unuia dintre cele mai memorabile derby-uri ale Merseyside - in noiembrie 1970 cand Liverpool era condusa la 2 goluri de campioana en-titre chiar pe Anfield, a primit o pasa in flancul stang de la Tommy Smith. A evitat tentativa lui John Hurst de a-l faulta, a intrat pana in careu in lateral si, cu toate ca toti se asteptau la o centrare, a trimis mingea la coltul scurt si l-a pacalit pe Andy Rankin. La 7 minute distanta, a trimis o centrare direct pe capul lui John Toshack si Liverpool o egala pe Everton. Chris Lawler a inscris golul victorie cand mai erau cateva minute din meci. Tanara echipa a lui Shankly a ajuns pana in finala Cupei Angliei in acel sezon iar Heighway a dat in finala un gol asemanator. Din pacate insa pentru Liverpool, Arsenal a reusit atunci sa triumfe in extra-timp.

La fel ca majoritatea colegilor sai, Heighway s-a intors pe Wembley la 3 ani distanta si a cucerit trofeul, marcand din nou, de data asta in finala cu Newcastle. La acel moment era deja un nume cunoscut si important al echipei, avand si multe selectii la nationala Irlandei, pe langa titlul si Cupa UEFA castigata cu Liverpool in 1973.

Heighway a reusit sa inscrie mai mult de 10 goluri intr-un sezon in trei stagiuni desi treaba lui era sa creeze oportunitati pentru jucatori precum Keegan si Toshack, si mai tarziu Dalglish, Johnson sau Fairclough. A castigat o noua Cupa UEFA in 1976, pentru ca apoi sa faca parte din echipa care triumfa la Roma in cea mai importanta competitie inter-cluburi, Cupa Campionilor Europeni. Anul urmator, a castigat din nou acest trofeul cu Liverpool intr-un meci pe Wembley. A inceput apoi sa nu mai fie titular cert, avand totusi 28 de aparitii in campionat in sezonul 1978/1979 cand a castigat pentru a 4-a oara in cariera titlul cu Liverpool. In urmatoarele 2 sezoane a jucat foarte putin, alegand sa paraseasca echipa in 1981 pentru a merge in Statel Unite. Totusi, facea parte din lotul echipei care a castigat in 1981 pentru a 3-a oara CCE cu Bob Paisley la carma, primul si singurul antrenor care a reusit de 3 ori sa triumfe in aceasta competitie, el preluand in 1974 echipa dupa retragerea lui Shankly.

In total, a jucat de 473 de ori pentru Liverpool, reusind sa marcheze 76 de goluri. In Statele Unite si-a dezvoltat abilitatile de antrenor la echipe de juniori, intorcandu-se la Liverpool in 1989 datorita lui Kenny Dalglish. A fost seful Scolii de Excelenta a lui Liverpool si apoi la Academie din 1998 pana la retragerea lui din 2007. Multe staruri au beneficiat de ajutorul lui Heighway, nume precum Robbie Fowler, Michael Owen sau Steven Gerrard.


Ce inseamna numele lui Heighway pentru FC Liverpool? Nici nu trebuie spuse prea multe avand in vedere ca numele sau e cantat in "Fields of Anfield Road" alaturi de cel al lui Kenny Dalglish. Cea mai frumoasa descriere i-o face Bob Paisley, cel care l-a antrenat timp de 7 ani: "Nu am mai vazut niciodata un fotbalist sa se miste mai gratios ca el. Ar fi trebuit sa fie un atlet olimpic pentru ca era atat de frumos echilibrat"


Sursa: LFC History
Sursa foto: Getty Images





VIDEO PROTVPLUS.RO

LIVE UPDATE. Situaţia cazurilor de coronavirus din România, duminică 29 martie. 38 de decese
BRAT